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瑞银证券经济学的饥饿游戏

2019-08-15 10:37:28来源:励志吧0次阅读

瑞银证券:经济学的饥饿游戏 2012-12-18 类别: 机构: 研究员:

[摘要]

“饥饿游戏”三部曲(以及据此拍摄的电影)的背景被设置在一个自然资源极度匮乏的未来世界里,人们在原因未明的环境灾难中苦苦求生。“都城”(Capitol)统治着北美大陆的剩余地盘,其公民享受着以物质拥有为主宰的生活方式——尽管这种生活往往建立在债务的基础上。与此同时,住在行政区(district)的人们则在危险的环境中忙碌——他们往往缺乏最基本的政治权利,为都城的公民提供所需的消费品。书中的情景与当代社会的现实情况相距并不遥远。如果用经合组织替代都城,再把众多的新兴市场代替行政区,那么当今社会基本上就是通过未来那面扭曲的镜子折射出的一个光怪陆离的现实。

环境信用紧缩当今人们面临的挑战是现代生活的不可持续性,而这完全是信用使然——不过这里是指环境信用。人类社会正在以不可持续的速度消耗着有限的资源。

比如,我们实际上是在以未来的生活标准为代价来提高当前的生活标准(如果你今天烧了一桶油来为房屋供暖,就意味着明天你无法再使用这一桶油,因此明天你就无法享有相同的生活标准)。借未来生活标准来提高当前的生活标准——这就是信用在起作用。只不过这里使用的货币是能源(或是水资源、工业金属)而不是金融信贷——不过后果大致相同。

环境信用危机产生的压力已经体现在全球经济中。因食品引发的暴动、有关燃料荒的讨论、对主要资源的出口限制、有关资源安全的争辩——所有这些都出自同一个根源。也许再过两代人的时间,资源供给就可能第一次成为经济增长的障碍。

金融信用紧缩“饥饿游戏”三部曲中的女主人公基本上是一个会射箭的自由市场经济学家(书中的大多数男女主人公实际上都是暗喻的经济学家)。书中试图阐释的一个观点就是人类可以适应其所面临的局限,人类的创造力会带来对稀缺资源更有效率的使用。

需要注意的是大多数人类创造力都需要投资的帮助,这可以是教育投资,也可以是资本投资。“饥饿游戏”中的女主人公需要培训和弓箭(资本品)才能适应环境和创新。在现代社会中,从效率的角度看,往往需要金融信用来为投资提供资金。金融信用并不一定是唯一条件,但无疑是重要条件。以农业为例:升级农业基础设施可以实现经济和环境效率(在全球灌溉系统中引入GPS定位可以节约大量的能源并大幅缩减氮污染)。

这也正是金融信用紧缩可能产生真正危害的地方。随着人类面临更具破坏性的“经济问题”(有限的资源和无限的欲望),解决这一问题无疑需要投资。金融信用紧缩限制了这种投资的供应,同时提高了成本——这本身就是信用配给的一种体现。

错误的时间,错误的地点目前存在着同时出现双重保护主义的风险。对自然资源的保护(尤其是食品和能源)源自于政治上的权宜之计。纵观历史,人类对于食品和能源供应的威胁都会做出强烈的反应,而寻求在食品和能源供应上实现自给自足的政治倾向也不难理解(同时也令人遗憾)。随着中国的生猪存栏数将很快再次减少、极端天气影响作物收成以及很多发达经济体面临事实上的能源荒,实现自给自足的愿望不太可能降低。伴随着这种愿望的则是资本流动全球化所面临的保护主义威胁。随着政府债务负担加重和资本成本上升,政府试图将其拥有的资本留在境内(这也正是“金融抑制”掩盖下的赤裸裸的保护主义)。

因此,我们将需要越来越多的资本来应对环境信用紧缩,而由于金融信用紧缩,资本供应却将减少。环境压力最大的地区(往往也是经济最不发达的地区)需要投资,但资本的自由流动却面临着越来越多的阻碍。一个全球性的问题可能会经济国家主义淹没而无法得到解决。

用这样一篇文章来结束2012绝对不算是乐观,但我们也不应过于沮丧——还是有一些可以让我们乐观起来的因素。创新可能表现为一种意外结果(GPS在农业中的应用就是一个很好的例子)。全球经济长期增长率降低也许会减少对资源的需求,并推迟环境信用危机的全面爆发——直到人类的创造力能够给这一问题找到答案为止。另一方面,正如“饥饿游戏”所写的,人类一个最重要的特点就是在条件变化时的适应和改变自身的能力,不过政客们似乎对此并不擅长。

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